Dag 3: woensdag 29 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag was het een ontzettend (te) drukke dag. Als eerst moesten we weer vroeg ons bed uit, maar dat was nog niet het ergste. We hebben vandaag 4 sprekers gehad met elke een presentatie van minimaal een uur. Normaal zouden de meesten hier geen last van hebben want het zijn interessante onderwerpen, maar we hebben hard moeten werken en hebben weinig slaap gehad. Vooral wij als Gold team hebben veel moeten doen. We hebben continu leden van andere teams om ons heen staan met vragen over het budget en wat ze wel of niet kunnen doen. Het budget is een hele lastige. Je hebt verstand nodig over elk deel van het project om een schattig te maken qua kosten. Dat is op dit moment ontzettend lastig. De presentaties van de sprekers waren erg interessant. De onderwerpen waren:

  •  Mars Tectonics
  •  Space Law
  •  Mission Control
  •  Mars Habitability

De laatste was met name het belangrijkst voor ons team. Daarom hebben we ook veel vragen gesteld. Op het laatst waren we druk in gesprek met Paul Gosling die in Mission Control werkt. Hij vertelde ons vanalles over Mission Control, maar helaas was het al weer 17:00 en werden we weer opgehaald. ’S avonds gingen we uiteten bij een Mexican/American restaurant met alle studenten en gastgezinnen. Het was ontzettend gezellig. Het aparte is dat je helemaal niks merkt van een taal barrière. Je gaat op dezelfde manier met de studenten om als je normaal zou doen met mensen die je kent. Aan het eind van de avond voeren sommige studenten nog wat op.

Op het moment dat ik rond 22:30 in bed lig merk ik het; dit is het slopende ritme van United Space School. Ik had al gehoord dat je weinig slaap krijgt, maar dit is best heftig. Iedereen is elke dag van 06:00 tot 22:00 ontzettend druk bezig. En voor dat ik fatsoenlijk slaapt is het 23:00. Ik moet namelijk mijn familie laten weten dat ik nog leef, alles spullen klaar leggen voor de volgende ochtend, deze blog schrijven en ga zo maar door. En dan komen die sprekers daar nog bij. Want na zo’n 30 minuten moet je je gaan concentreren om bij te blijven en dit is nogal lastig om te doen tijdens zulke drukke dagen. Sommigen hadden het vandaag al moeilijk om hun ogen open te houden. Ik ben benieuwd hoe het morgen gaat….

Dag 2: dinsdag 28 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag moesten we vroeg aanwezig zijn op UHCL omdat we om 7:45 contact zouden hebben met ISS! Dit was ontzettend gaaf. De radioverbinding was opgezet door een van de astronauten zelf. Een aantal studenten mochten hun vragen stellen aan de astronaut. Deze vragen hadden ze van te voren doorgegeven aan onze leidinggevenden en de beste vragen werden er uit gehaald. Na dat ISS weer buiten bereik was werd de teamindeling bekend gemaakt. Ik ben ingedeeld in team Gold – Mission Control. Het lijkt me een cool team. Er wordt namelijk van je verwacht dat je het overzicht moet houden over het hele project. Ons team moet er voor zorgen dat alles voor, tijdens en na de missie goed gaat verlopen met de juiste hulp van mensen op aarde. Toen alle teams bij elkaar werden gezet werden de richtlijnen van de missie bekend gemaakt. Hierover moesten we na de lunch met alle 52 studenten stemmen. Dit waren zaken zoals; hoelang bijven we op mars, hoeveel mensen nemen we mee, welke vormen van energievoorziening gebruiken we etc. Na het vormen van de teams hebben we een teambuilding gehad van twee uur. We hebben een ontzettend gaaf team dat bestaat uit 10 verschillende nationaliteiten! Ookal bestaat het team voor 80% uit mensen die graag de leiding nemen, we werken goed met elkaar samen.

Na de lunch moesten we stemmen over de richtlijnen van onze missie. Het waren in totaal 5 belangrijke richtlijnen waar we meer dan twee uur over gediscussieerd hebben…. Gelukkig hadden wij als Gold team veel in te brengen omdat we niet alleen het overzicht moeten houden, maar ook over het budget gaan. Zo moeten we er voor zorgen dat sommige teams niet te enthousiast worden en we moeten proberen om het realistisch te houden. Dus na het stemmen zijn we direct begonnen om een overzicht te maken voor het budget. Zo kunnen we elk team een richtlijn geven over hoe enthousiast ze bezig kunnen gaan. Dit was allen extreem moeilijk omdat we aan de ene kant een realistisch budget wouden geven maar aan de andere kant niet te veel op de details moesten in gaan. Voor dat we het wisten was het 17:00 en werden we opgehaald.

Toen we rond 17:30 thuis aankomen had mv. Goodman eten voor ons gemaakt. Daarna moesten we ons al snel omkleden en klaarmaken voor de voetbal wedstrijd tegen the NASA League All Stars. Deze is zelden gewonnen door de studenten maar dit jaar hebben we gewonnen met 5-4! Toen we thuis kwamen waren we helemaal kappot en zijn we snel naar bed gegaan (23:00). Morgen staat de wekker om 6:15…

 

Dag 1: maandag 27 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Na een lange reis was het fijn dat we maandag ochtend konden uitslapen. Het eerste punt op de planning was namelijk een groepslunch om 11:30. Tijdens deze lunch was de complete groep voor het eerst bij elkaar. Aan het begin was het ontzettend gênant en vonden veel mensen het eng maar het duurde niet lang voordat iedereen met elkaar begon te praten. Ook al waren het de standaard gesprekken zoals; ‘waar kom je vandaan’ en ‘welke TV Shows kijk je graag’ het viel mij op hoe gemakkelijk 52 mensen uit 25 verschillende landen kunnen communiceren met elkaar. Binnen enkele minuten had iedereen het naar zijn zin.

Na de lunch kregen we een introductie over de mentoren, de leiding en het project. Daarna gingen we naar de University of Houston Clear Lake (UHCL). Daar zullen we het grootste gedeelte van USS doorbrengen. Eenmaal daar aangekomen kregen we het vervolg van de introductie. Deze werd gegeven door Ben en Angie maar we mogen (moeten) ze Bengie noemen. Ben is een over enthousiast persoon die niet langer dan 5 minuten stil kan zijn en Angie is meer een moeder figuur die vanalles voor je regelt.

Toen begonnen de interviews…. Tijdens dit interview zullen 3/4 leiding geven je 10 minuten lang bombarderen met vragen over wat je kan, wat je niet kan, wat je leuk vind etc. Doormiddel van dit interview en de opdrachten wie we thuis moesten maken word je ingedeeld in teams. USS heeft dit jaar vijf teams:

  • Gold Team: Mission Control
  • Maroon Team:Mars Operation and Logistics
  • Red Team: Mars Transit
  • Green Team: Mars Habitation
  • Blue Team: Mars Exploration

Toen ik de teamomschrijvingen las had ik niet echt een favoriet. Elk team heeft wel iets wat mij interesseerde. Tijdens de interviews heb ik gezegd dat ik alle teams cool vond en dat Gold en Green mij het meest intersant leek. De volgende dag zouden ze de teams bekend maken. Na de interviews kregen we een interessante presentatie over Robotics. Het team dat de presentatie deed bestond uit een aantal studenten en docenten van UHCL. Ze hebben ons laten zien waar ze op dit moment mee bezig zijn en wat er allemaal bij komt kijken om een robot te maken.

Om 17:00 werden we opgehaald door Doug Goodman (vader van ons gastgezin). Toen we klaar waren met eten zijn we naar een aantal winkels gegaan zoals de Wallmart, dollar store en een te groot tankstation. Toen ik eenmaal in bed lag was het 22:30 en ik was totaal gesloopt. De wekker voor de volgende dag staat op 6:00! Wens me succes….

Dag 0: zondag 26 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Na een dikke 14 uur reizen zijn Tobias en ik aangekomen in Houston. Eenmaal door de douane heen worden we opgewacht door een aantal mentoren van USS en een aantal studenten die ook aan USS mee doen. Na wat gepraat te hebben vertrekken we. Buiten is het ontzettend heet; 38°! Maar in alle gebouwen en auto’s wordt voor verkoeling gezorgd.
Na een uurtje rijden komen we aan bij het huis van Criss Butler (AKA MummyButler). Zij regelt alle praktische zaken rondom United Space School en zorgt dat alles goed verloopt. Bij Chriss thuis ontmoet ik naast allemaal studenten ook Antoni (Zuid Afrika), Pepe (Mexico) en Nathaniel (Engeland). Zij zijn mijn huisgenoten! Normaal zit je ‘maar’ met twee personen in een gastgezin maar wij verblijven met vier studenten bij familie Goodman. Dus de kans ik klein dat ik me hier ga vervelen.
Het is ontzettend gaaf om hier te zijn. Er komt zo veel op je af en je wordt direct uit je comfort zone gehaald. Houston is een indrukwekkende stad, er is ontzettend veel te zien. Toen we naar het huis van MummyButler reden zagen we een prachtige zonsondergang met de skyline van Houston (foto’s volgen nog).
Morgen gaat het echt beginnen dan zullen we meer informatie krijgen over het project, de planning, team indeling etc. Ik probeer minimaal om de dag een stuk op de blog te zetten om geïnteresseerden op de hoogte te houden.

Tot snel 😉

Eindpresentatie

Posted on Posted in Blogs 2015



Voorbereidingen

Posted on Posted in Blogs 2015

De laatste weken ben ik bezig geweest met de voorbereidingen en taken die je moet doen voordat je naar Houston gaat. De taken bestaan vooral uit opdrachten die je moet maken zodat het bestuur kan zien waar je interesses liggen. Zo kunnen ze je goed in één van de 5 teams indelen. we hebben een biologie, scheikunde, natuurkunde, wiskunde en een creatieve opdracht gekregen. Niet alle opdrachten waren even moeilijk maar het kost wel tijd.

De voorbereidingen bestaan vooral uit het regelen van de benodigde documentatie. Maar niet alles is zo ‘saai’. We moeten bijvoorbeeld ook leuke cadeautjes voor ons gastgezin en mede studenten regelen. En dan kom je bij de klompjes, tulpen en delfts-blauwe peper en zout stelletjes.

Al met al is het wel een leuke voorbereiding op een zware, maar leuke 2 weken in Houston.

Voorbereidingen (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Wij (Tobias en ik) zijn nu al een aantal weken bezig met de voorbereidingen voor United Space School. Hiervoor moeten we onder andere een aantal opdrachten inleveren. Deze opdrachten gaan over Scheikunde, Natuurkunde, Wiskunde, Biologie en er moeten een aantal verslagen worden gemaakt. Op deze manier kunnen de organisatoren bepalen waar je kwaliteiten liggen. Tijdens het project daar wordt je namelijk in verschillende teams verdeeld. Gelukkig waren de opdrachten niet al te moeilijk, dus daar maak ik me niet veel zorgen om.
Omdat we in Houston met verschillende culturen in aanraking komen is er een Culture Fair georganiseerd. Daar moeten de studenten uit ieder land een stuk van hun eigen cultuur laten zien door iets op te voeren en iets te eten te bereiden. Tobias en ik gaan koekhappen en we bakken een stroopwafelcake.
De tickets zijn inmiddels ook geboekt. We vertrekken de 26e dus dat gaat niet lang meer duren. Tobias en ik gaan om de dag een blog bijhouden voor alle mensen die geïnteresseerd zijn in onze belevenissen daar. We hebben er ontzettend veel zin in!