Day 10 Woensdag 5 Aug (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag hebben we ontzettend hard gewerkt. Bijna 11 uur achter elkaar. We beginnen om 8:00 en eindigden om 19:00. We hebben als Gold team erg efficiënt gewerkt en goed gecommuniceerd met andere teams waardoor we vandaag veel hebben kunnen doen. We zijn bezig geweest met het plannen van de data voor de missie. Daarvoor moesten we letten op de juiste afstand tussen Aarde en Mars. Verder hebben we gewerkt aan een ontwerp voor het Mission Control Center. Hierbij moesten we ook denken hoe we de juiste support kunnen bieden aan de astronauten.

In de middag kregen begonnen we door te krijgen dat veel teams weinig communiceerden met elkaar. Daarom hebben elk team gevraagd om twee personen naar ons lokaal te sturen om ons een update te geven over hun deel van het project. Dit werkte ontzettend goed en na een paar minuten was Gold team op de hoogte van het hele project. Op deze manier konden we de andere teams met sommige onderdelen helpen.

Toen we eenmaal om 19:00 uur klaar waren begon de Gamenight daar hebben we met de mentoren en gastgezinnen allemaal spelletjes gespeeld, getafeltennist en veel lol gemaakt. Aan de ene kant was het ontzettend gaaf aan de andere kant kon ik niet wachten om m’n bed in te kruipen. Morgen moeten we namelijk onze presentatie laten zien aan Ben en Angie. Dat wordt stressen..

Day 9 Dinsdag 4 Aug (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Tussen alle lezingen en leuke dingen door hebben we steeds aan ons project gewerkt. Nu hebben we 4 grote dagen om het project af te maken. De eerste dag was vandaag. Elk team zat in een apart lokaal waar ze aan het werk konden. We hebben vandaag een paar lezingen gehad maar iedereen wou eigenlijk graag verder met hun eigen project omdat er nog super veel te doen is. Erg soepel ging het werken niet. We hadden wat opstart problemen. Ani (onze mentor) wou namelijk veel met de hele groep overleggen (12 mensen). En omdat we allemaal een duidelijke mening hadden ging dat niet altijd gemakkelijk. Maar na een tijdje ging het verder super. In de middag hebben we nog een hele mooie presentatie gehad van een van de mentoren over radioactieve straling. ‘s Avonds zijn we met z’n alleen wezen paintballen. Voor het geval dat we na een lange dag werk niet moe genoeg waren.

Dag 8: Maandag 3 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag was onze laatste ‘rustige’ dag voordat we nonstop aan het project gaan werken. Voordat we op pad gingen hadden we eerst een lezing over ondersteuning en training voor het ISS. Grotendeels ging het gewoon over eten en hoe de wc werkt. Dus het was leuk om naar te luisteren, maar er was niet veel specifiek bruikbaar. Toen we klaar waren met praten over WC’s hebben we een aantal gebouwen van NASA bezocht. Als eerst zijn we naar building 9 gegaan. Daar produceren ze onder ander onderdelen voor het ISS. Dit was ontzettend gaaf om te zien. De bezoekers ruimte was een stuk hoger dan de werkers op de voer dus we konden mooi de hele hal zien. Na building 9 zijn we naar het Mission Control Center geweest. Dit Control Center is onder andere gebruikt voor de Apollo missies! In plaats van het bezoek aan de normale bezoekers ruimte van het Control Center mochten we echt naar binnen gaan! Het was ongelofelijk cool om daadwerkelijk in de ruimte rond te lopen waar ze de missies naar de maan hebben begeleid. Als laatst hebben we een faciliteit bezocht die alle (computer) systemen maakt voor de Shuttle.

Na de Tour zijn we naar het Neutral Buoyancy Laboratory (NBL) gegaan. Hier trainen ze astronauten in een ontzettend groot ‘zwembad’. Op (o.a.) deze manier proberen ze de astronauten te trainen om te wennen aan gewichtloosheid en de werking van het ruimtepak. Toen we de lunch op hadden zijn we naar het Johnson Space Center geweest. Dit was ongelofelijk gaaf! We hebben zoveel gezien en gedaan in zo weinig tijd. We hadden namelijk niet veel tijd over omdat we al zoveel gedaan hadden vandaag.

Toen we om 5uur opgehaald werden zijn we naar een burger tent geweest genaamd whataburger. Daar hebben we ontzettend ongezond maar lekker gegeten! Toen we thuis aankwamen moesten we ons al snel omkleden want om 7uur zouden we met de hele groep naar Put Put gaan. Dat is een soort game center. Waar je vanalles kan doen zoals golf, lazergamen etc. Voordat we weer thuis kwamen was het 22:00. En eenmaal in bed beland was het 23:00. De wekker voor morgen staat weer op 6:15…

Dag 6/7: Zaterdag/Zondag 1 en 2 Aug. (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Zaterdag ochtend zijn we naar het San Jacinto Monument geweest. Dit is een ontzettend hoge toren ter herinnering aan de Texas revolution. De toren lijkt nogal op het National Monument in Washington DC. Deze is eigenlijk iets groter. We zijn boven in de toren geweest en hadden daar een indrukwekkend uitzicht over het industrie- en havengebied rondom Houston. Na het monument zijn we naar een oud oorlogsschip gegaan genaamd de USS Texas. Dit schip is gebruikt tijdens WWI en WWII en is meer dan 175 meter lang! Nadat we meer dan twee uur op het schip hebben rondgelopen, hadden we nogsteeds niet alles gezien.

Als ‘lunch’ zijn we bij een BBQ restaurant gaan eten. Nouja, een restaurant kun je het niet echt noemen. Het was meer een vreetschuur (waar niemand overigens problemen mee had). Het vlees was heerlijk en ik als Nederlandder heb natuurijk goed gebruik gemaakt van de gratis refill. 😉

Toen we thuis kwamen hebben we niet veel meer gedaan. ’s Avonds heb ik de stroopwafelcake gemaakt. Hier worden ze trouwens gek als ze een stroopwafel eten. Ze vonden het heerlijk!

De volgende dag konden we een beetje bijkomen van de drukke week. ’S middags hadden we de Culture Fair op de Universiteit. Hiervoor moest iedereen van United Space School iets presenteren en koken wat hoort bij de cultuur van zijn of haar land. Ik had dus de stroopwafelcake gemaakt. En Tobias en ik zouden samen koekhappen met een aantal mensen uit het publiek. De mensen vonden het geweldig! Ook de andere presentaties en het eten waren top! Na de Culture Fair hadden we een cursus linedancing. In het begin vond iedereen het vreselijk maar na een tijdje had iedereen plezier. Een geslaagd weekend dacht ik zo!

Week 1: 26 aug – 30 aug (Tobias)

Posted on Posted in Blogs 2015

De hele week is nogal hectisch geweest.

Het begon met de reis naar Houston. De reis zelf was zo’n 12 uur in het vliegtuig maar met douane en reistijd naar en van het vliegveld duurde het toch echt wel 19 uur. Natuurlijk ging bij mij alles weer fout. Bij elke douane moest mijn tas onderzocht worden omdat ik de tokens (een sleutelhanger met klompjes) voor iedereen mee had en dat zag er blijkbaar vreemd uit in de scanner. Dit zorgde dus voor veel ergernis. Toen we na 17-18 uur eindelijk in Houston aankwamen kwam de warmte ons tegemoet. Het was ‘s avonds maar nog steeds 42 graden en een luchtvochtigheid van goed 80-90%. Ook kwam ik er toen achter dat ik mijn portemonnee was verloren (later is hij gevonden op London Heathrow). We gingen naar het huis van Chris Butler (logistics) daar kwamen de meeste leerlingen al tegen en blijkbaar waren we een van de laatsten. Ik werd opgehaald door Gary Lantz (mijn gastgezin) en ging naar hun huis samen met Marco Valenzuela (Arizona USA) We gingen al snel naar bed want we waren allemaal doodop.

Maandag:

Maandag ontmoetten we de meeste mensen bij het ontbijt. Na wat woorden van wat mensen (die je bij ons aan de achterkant van de tafel niet kont horen) kregen we wat eten en begon iedereen te kletsen. Ik zat bij alle Ryan’s (we hebben er 3) dus de namen waren niet zo heel moeilijk. Na het eten gingen we dan langzamerhand naar de campus. Daar werden we in een groot lokaal gestopt. We ontmoetten de “Head Teachers” Ben en Angie. Ze vertelden wat over zichzelf en toen konden de interviews voor de verschillende teams beginnen. Ik had een interview voor het ‘Maroon team’ ook al was dat niet mijn keuze. Dit team gaat over het transport vanaf de ruimte om Mars tot het oppervlak van Mars. Na een niet-zo-heel-spannend interview gingen we terug naar het lokaal waar we een presentatie door het lokale robotics team kregen. Het was echt heel cool om te zien wat je allemaal met robotics kan. Om 17:00 uur werden we opgehaald door onze gastgezinnen om te gaan eten. Wij gingen naar een restaurant genaamd “Twin Peaks”. Het is een soort Hooters. Toen kwam ik voor het eerst in aanraking met het “Amerikaanse eten” (het is echt mega!) Na het eten gingen we terug naar het huis waar we al snel gingen slapen want we moesten de volgende dag extra vroeg opstaan om te praten met het ISS.

Dinsdag:

We moesten heel vroeg opstaan omdat we om 7:15 al om de campus moesten zijn. We kwamen aan en iedereen ging zitten. Na wat “Audio Checks” kwam het ISS dan eindelijk in de buurt en konden de vragen beginnen. Sommige vragen waren heel interessant en ook gecompliceerd maar de astronaut had er geen problemen mee. Na wel een heel kwartier was het ISS al buiten bereik en was dus ook het gesprek afgelopen. Toen kregen we onze teams te horen. Ik zat in het Maroon team (surprise, surprise!). Nadat we wisten in welk team we zaten moesten we de algemene richtlijnen bespreken (zoals aandrijving, landingsplaats etc.) Dit duurde nogal lang aangezien iedereen wel wat erover te zeggen had maar uiteindelijk zijn we er uitgekomen. Toen was het al weer 17:00 uur dus gingen we allemaal weer naar huis.

Woensdag:

Dit was echt een slopende dag. We moesten niet zo vroeg als dinsdag op de campus zijn (maar liefst een half uur later!). De hele dag was vol gepakt met sprekers. Ik vond het een beetje vervelend dat je elke keer maar een half uur tot drie kwartier de tijd kreeg om echt met het project bezig te gaan voordat er weer een spreker was die anderhalf uur ging praten over een onderwerp. Je krijgt in zo’n dag superveel informatie naar je hoofd geslingerd en je moet alles maar onthouden. Ook al was het allemaal niet even interessant was de dag al wel snel weer voorbij. We gingen naar huis om ons om te kleden omdat we al snel weer naar een restaurant gingen met iedereen. Hier hadden we lekker eten terwijl sommige studenten wat opvoerden. Het was vooral gewoon een gezellige avond. Na het eten zijn we nog even langs een elektronica winkel gegaan en, zoals alles in Amerika, was die natuurlijk mega. Na dat gingen we om zo’n 22:30 in het donker met de BMW cabrio, dak open, naar huis. Zelfs zo laat is het nog 30 graden!

Donderdag:

Donderdag waren we de hele dag op stap. Eerst gingen we naar het SNBRI. Dit was in ‘Downtown Houston’ dus we moesten eerst 45 minuten rijden. Toen we daar aankwamen gingen we naar een zaal op de 3e verdieping. Hier kregen we een lezing over meerdere dingen. We kregen ook een rondleiding. Ze vertelde wat leuke weetjes over het ISS en andere dingen en toen was het op naar de volgende plek. Dit was een universiteit in het midden van Houston. Hier kregen we een presentatie over de geschiedenis van de ruimtevaart. Het was opzich wel interessant maar het was vooral langdradig dus iedereen had moeite met wakker blijven. Na de presentatie was het weer tijd om uit de airco te gaan en weet in de stralende zon van 45 graden. Toen we eindelijk thuis kwamen waren we weer doodop.

Vrijdag:

“Holy shit, this is exhausting.”

De vermoeidheid begon langzaam wel zijn tol te nemen (zoals je ook aan de verschillende lengtes van samenvattingen van de dagen kan zien) Door de vermoeidheid pak je minder informatie op. Maar ja, vandaag zouden we weer de hele dag weg zijn. We gingen naar een ‘observatory’ in een ‘national park’. Eerst deden we een soort nep missie van een reis naar de maan en mars. Dit duurde ongeveer 3 uur. Toen was het wachten tot het donker werd om naar sterren te kijken. We hebben met een 3.5 miljoen euro dure telescoop naar Saturnus gekeken. Het was echt een mooi gezicht. Toen we terugliepen zagen we ook nog het ISS voorbij vliegen. Toen was het weer 1.5 uur terugrijden dus tegen de tijd dat we aankwamen in Houston sliep bijna iedereen en was het 23:00 uur. Ik hoop dat ik dit weekend wat slaap in kan halen zodat het volgende week wat beter gaat. Laten we het hopen!

Dag 5: vrijdag 31 Aug (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag was een hele lange dag. Eerst kregen we een lezing over ruimtepakken. Dit was interessant, maar ben ik bezig geweest om een takenverdeling van het team te maken. We hadden namelijk geen overzicht van wat er moest gebeuren en wie wat zou gaan doen. Nogmaals, weinig mensen hadden ervaring in het werken met grotere teams. Iedereen vond de verdeling perfect en ze we er na de lezing direct mee aan de slag gedaan.

Onze eerste exclusie was naar een bedrijf dat zich bezig houd met plasmaraketten. Dit vond ik persoonlijk ontzettend gaaf om te mogen zien. We zijn in de test en ontwerp ruimtes geweest en hebben veel coole dingen mogen zien. Toen we daar klaar waren was het 13:00 en iedereen had ontzettend zin in lunch. Dus met flink wat haast zijn we terug gereden naar UHCL. We zitten trouwens verdeeld over vier busjes. En het is elke keer een feest! Want ookal is iedereen stiekem erg geïnteresseerd is in wetenschap, toch ouwehoeren we veel met elkaar. Een enkele keer tot ergernis van de leiding. Maarja waar is de leiding anders voor ;).

Na onze lunch zijn we naar het George Observatory geweest. Hier hebben we eerst een een simulatie mogen doen van een ruimtemissie. Als Mission Contol team konden we hier mooi zien hoe een Control team aan het werk gaat. Na de simulatie hadden we een paar uur tijd voor ons zelf. We moesten namelijk wachten tot ongeveer 8uur. Dan was het donker genoeg voor de 4 miljoen dollar kostende telescoop om naar de sterren te kijken. Dit was ontzetten gaaf. We hebben Saturnus kunnen bekijken. Zelfs zo scherp dat we de ring om Saturnus heen ook konden zien. Toen we rond 10 uur bij de bussen stonden op de parkeerplaats konden we perfect zien hoe het ISS over ons heen vloog.

Op de terugweg viel bijna iedereen in slaap. We hebben vandaag zo veel vette dingen mogen doen. 23:45 lag ik in bed. Gelukkig kan ik morgen uitslapen 🙂

 

Dag 4: donderdag 30 Aug (Bart)

Posted on Posted in Blogs 2015

Vandaag was onze eerste ‘field trip’ dag. Voor dat we op pad gingen moesten we eerst naar de universiteit gaan. Daar kregen we een lezing over Life Support in onder andere het ISS. Dit was opzich een interessante lezing, maar het was 8:00. Veel mensen hebben de afgelopen dagen hard gewerkt en veel moeten luisteren naar verschillende lezingen. Normaal verdelen ze de lezingen over twee weken, maar dit jaar leek het de organisatie handig om alles naar voren te schuiven, zodat we die informatie konden gebruiken. Dat idee was nog niet eens zo slecht, maar met dit tempo is het gewoon niet te doen om de hele tijd bij te blijven. Een aantal mensen hadden het daarom ook erg moeilijk om de ogen open te houden.

Na de lezing hadden we 30 minuten om verder te werken aan ons project. Naar mijn menig was het erg rommelig in het team. Iedereen was met verschillende dingen bezig en alles liep door elkaar zonder dat iets goed werd afgerond. Onze mentor Ani leek er ook niet heel veel ervaring in te hebben en volgens haar ging het ook niet erg efficient. Dus ik heb voorgesteld dat we er eerst voor zouden zorgen dat we vandaag het budget af hebben. Daarna splitsen we ons en melden we onze ideeën aan de andere teams. Nadat ik met wat voorstellen aankwam hebben we een schatting kunnen maken voor het budget. Hierbij ging het eigenlijk niet om het bedrag zelf, maar meer om het richtlijnen wat andere teams kunnen/mogen doen.

Aan het eind van de ochtend zijn we naar het NSBRI gegaan. Dit staat voor: National Space Biomedical Research Institute (creatieve naam he). Hier houden ze zich bezig met de biomedische kant van ruimtevaart. We spraken met een aantal projectleiders, een ervaren astronaut en we hebben een rondleiding gehad in een van hun faciliteiten. Het was erg interessant en leuk. Gelukkig viel niemand in slaap.

Na dat we bij het NSBRI geweest waren gingen we naar RISE University. Dit is een van de meest prestigieuze universiteiten van Amerika. Hier hadden we een erg interessante lezing over het Apollo programma en over de samenwerking tussen Amerika en Rusland in de ruimtevaart. Daarna konden we nog wat rondlopen op de campus van de universiteit.

Toen we thuis kwamen waren we zo moe dat we verder de avond niet veel meer hebben gedaan. Doug heeft een Jeep waar hij het dak en de deuren er vanaf kan halen. Daar hebben we nog even mee rondgereden. Dat was ontzettend gaaf! 🙂 Al met al was het zo weer 22:30 voordat ik in bed lag. Ik had veel eerder moeten gaan slapen omdat we morgen een field trip hebben tot 23:00. Ik kan niet wachten 😉